Desperados III : Le meilleur jeu tactique de l’Ouest ?

Desperados III n’a pas beaucoup de concurrence pour le titre de meilleur jeu de tactique furtive en temps réel sur le thème du cow-boy sur la PlayStation 4, mais cela ne signifie pas que le développeur Mimimi Games est heureux de remporter la palme par défaut. Il s’agit d’un jeu de stratégie bien conçu et facile à recommander aux fans du genre, mais grâce à un gameplay stimulant et à des règles parfois délicates, il a peu de chances de séduire les nouveaux venus.

Dans la lignée des sneak’em up classiques de la RTS comme Commandos et Shadow Tactics, Desperados vous met aux commandes d’une bande de hors-la-loi du vieil Ouest, et c’est à vous de les guider dans des missions de plus en plus dangereuses. Vous êtes toujours en infériorité numérique et en infériorité d’armes, le but du jeu est donc d’atteindre vos objectifs sans être vu ni entendu.

Vous observez l’action depuis une position élevée et vous déplacez votre groupe à travers chaque carte en utilisant la couverture de l’obscurité et des arbustes pour éviter d’être vu par les gardes, les hommes de loi ou les méchants sans pitié. Les missions consistent généralement à amener un ou tous les membres de votre groupe à un endroit précis et à trouver quelque chose ou à tuer quelqu’un, mais quelques balles courbes sont lancées pour vous garder en alerte.

L’histoire suit Cooper — un chasseur de primes au coeur d’or — alors qu’il traque un bandit armé impitoyable nommé Frank, avec qui il a un compte à régler. En cours de route, il rencontrera une variété de personnages hauts en couleur, chacun ayant ses propres particularités de jeu. C’est à vous de les diriger, en utilisant leurs capacités du mieux que vous pouvez pour traverser chaque niveau indemne.

Les mécanismes de furtivité sont clairement définis au début du jeu et tout commence simplement, mais la difficulté augmente rapidement. Vous pouvez voir ce que les gardes peuvent voir sous la forme d’un cône de vision, et vous pouvez utiliser l’environnement à la fois comme un bouclier pour rester caché et comme une arme en organisant des « accidents » pour faire tomber les gens sans éveiller les soupçons.

La rigidité des règles peut, à l’occasion, engendrer de la frustration. Certaines missions pourraient être accomplies beaucoup plus rapidement, mais pour les engins comme les chemins bloqués par des débris, nous pourrions facilement passer, sans parler des chasseurs de primes expérimentés. Et le bon sens est parfois jeté par la fenêtre afin de vous rendre les choses plus difficiles, mais nous avons simplement trouvé cela irritant plutôt qu’appréciant le défi.

Prenez par exemple un niveau dans lequel on vous encourage à utiliser des torches enflammées pour éclairer les gisements de pétrole alors que des ennemis coriaces les traversent pour les tuer. La sagesse conventionnelle voudrait que vous puissiez allumer votre torche sur n’importe lequel des nombreux feux disséminés sur la carte, mais vous ne pouvez le faire que sur des feux très spécifiques gardés par des légions de méchants. Il vous dit d’expérimenter, mais seulement de la manière qu’il veut.

Desperados III est entièrement conçu autour de l’idée de répétition, et cela aussi peut être une source de frustration pour certains joueurs. Chaque mission se déroule à peu près de la même manière, quelle que soit son ampleur ou sa complexité. On commence, on essaie quelque chose, on meurt, on recharge, on essaie autre chose, on se fait prendre, on recharge, on essaie autre chose, on progresse un peu, on sauve et on répète.

Quicksave est relié au pavé tactile, et le jeu vous dit explicitement de l’utiliser fréquemment, au point qu’une note apparaît à l’écran pour vous rappeler si vous n’avez pas sauvegardé depuis un moment. Si cela signifie que vous n’aurez pas à recommencer un niveau entier parce qu’un de vos personnages a été pris en train de commettre un meurtre, cela signifie qu’une grande partie du jeu est consacrée à répéter la même boucle de rechargement de votre dernière sauvegarde et à essayer de faire quelque chose de mieux. Cela peut être assez fastidieux, mais lorsque vous parvenez enfin à trouver le moyen de dépasser une partie gênante d’une mission, c’est vraiment très cathartique. Les joies sont éphémères mais suffisamment nombreuses pour compenser les moments exaspérants où vous avez rechargé la même sauvegarde pendant vingt minutes.

Desperados III offre aussi d’autres sommets. Il convient de noter en particulier le brillant système de confrontation, qui vous permet de faire une pause pendant que vous faites la queue pour les actions de chacun des membres de votre parti. Le fait d’avoir jusqu’à cinq personnages très différents qui travaillent à l’unisson pour éliminer plusieurs ennemis simultanément est merveilleusement satisfaisant, et vous donne la même démangeaison que de voir une machine Rube Goldberg opérer sa magie.

Les personnages sont eux aussi bien équilibrés, chacun se sentant utile à sa manière. Souvent, dans des jeux comme ceux-ci, certains personnages peuvent avoir l’impression d’être une pièce de rechange ou d’avoir des compétences qui ne sont utiles que dans des situations très spécifiques. Ici, chaque membre du groupe est un rouage important de la machine Desperados, et il serait bon que vous les utilisiez tous sur votre chemin vers la victoire.

Cooper peut utiliser un couteau à lancer et deux pistolets pour abattre deux ennemis en même temps. Hector peut attirer des ennemis dans son piège à ours géant et est le seul personnage capable de faire tomber les puissants Longcoats en combat rapproché. Kate peut se déguiser et utiliser ses charmes pour attirer les gardes éblouis à l’abri des regards indiscrets avant de les envoyer en secret. Le docteur McCoy est un sniper et peut également assommer de nombreux méchants avec ses fioles de gaz de marais.

Isabelle est peut-être la plus unique et la plus bizarre du groupe. Elle se joint à la fête un peu plus tard dans la quête, mais utilise de puissantes compétences vaudou qui font tourner le jeu à l’envers. Elle peut utiliser le contrôle de l’esprit pour forcer les gardes à tuer leurs amis, ainsi que pour relier les âmes de deux ennemis, ce qui signifie que quel que soit le sort infligé à l’un d’entre eux, l’autre sera tué. Les affaires reprennent vraiment lorsqu’elle rejoint le parti, le nombre d’options créatives à votre disposition augmentant de façon spectaculaire.

Il y a plus d’une douzaine de missions à mener à bien, avec des paramètres de difficulté granulaire pour que vous puissiez adapter l’expérience à votre style de jeu. Vous pouvez également rejouer sous la forme de défis qui vous obligent à battre des niveaux dans un certain délai ou avec des restrictions différentes.

Conclusion

Le décor du Wild West de Desperados III constitue une toile de fond charmante, et la distribution équilibrée et variée des chasseurs de primes permet à chaque mission d’être vue de multiples façons, toutes aussi gratifiantes les unes que les autres. Mais si le mélange de stratégies raffinées en temps réel et de défis toujours plus grands plaira certainement aux fans du genre, les novices pourraient être perplexes devant la difficulté souvent impitoyable et les règles parfois délicates.

 

Avantage

  • Showdown mode is a treat
  • Well-balanced characters
  • Long, challenging missions

Inconvénient

  • Frequent reloading can be tedious
  • Newcomers might find the difficulty off-putting

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